Саламанка
Провинция Саламанка находится на юго-западном краю Кастильи и Леона на границе с Португалией. Город Саламанка достаточно большой (180000 жителей), в то же время сохранивший интимность деревни. В Саламанке жители говорят на самом чистом испанском языке в стране – на кастильском – поэтому Саламанка невероятно популярна среди желающих выучить испанский язык со всего мира.

Саламанка расположена на плато на реке Тормес, которая пересекается мостом длиной в 500 футов, часть которого имеет романское происхождение и датируется XVI веком. Город был основан в дороманские времена около реки Дуэро. В III веке до н.э. Ганнибал захватил город, и превратил его в крупный коммерческий центр. Тогда он назывался Салмантика. Саламанка считается одним из наиболее выдающихся городов Ренессанса в Европе. Через века благодаря зданиям из золотистого камня, добываемого в окрестностях, город приобрел золотистое сияние, и получил название «золотой город». Саламанка через всю свою долгую историю была свидетелем наиболее важных исторических событий Испании. В 1218 году король Альфонсо IX Кастильский основал в Саламанке первый христианский университет. Под патронажем короля Альфонса X благосостояние и репутация города значительно возросли, и в его школа канонов права привлекала студентов из университетов Парижа и Болоньи. Среди студентов университета были Мигель де Унамуно, Мигель де Сервантес, Игнатий Лойола, поэт и писатель Матео Алеман.

Особенно запоминается в Саламанке старый романский собор, который был основан в XII веке. Алтарь собора был расписан фресками художника раннего возрождения Николасом Флорентино. Пристроенный новый собор был построен с 1509 и комбинировал позднюю готическую архитектуру, особенно внутренний интерьер, со стилем Возрождения, называемым платереско. Он был закончен лишь в 1734. Среди его сокровищ бронзовое распятие, переданное Эль Сидом своему духовнику.

Центральное место города - большая площадь (Plaza Mayor), одной из красивейших площадей в Испании, сконструирована архитектором Чурригера в начале XVIII века. Чтобы встретиться в Саламанке, не надо назначать рандеву, вы легко можете найти любого на большой площади, известной как гостиная всех жителей Саламанки.

Саламанка настоящий университетский город. Университет в городе – самый старейший в Испании и во всей Европе, который до сих пор создает атмосферу в городе. Вы можете увидеть сотни студентов, прогуливающихся в университетском квартале, отдыхающих в барах и кафе до самого вечера. В 2002 году Саламанка была провозглашена культурной столицей Европы.