Лион
Лион – третий по величине город во Франции, а также порт, расположенный на слиянии рек Рона и Сона, административный центр департамента Рона. Население города составляет 400 тыс. чел и более 1 миллиона с пригородами. История Лиона, известного в то время как Лугдун, началась в древнеримские времена, в первом веке до нашей эры, когда город был провозглашен столицей Трех Галлий. Этот официальный статус принес городу политическое, экономическое, военное и религиозное развитие. К концу XV века Лион стал важным центром торговли с его ярмарками и хорошо развитой банковской системой. Вскоре здесь разместилась социальная, интеллектуальная и художественная элита. В XVII-XVIII веках, в связи с развитием шелкотканой промышленности, город продолжал расти, здесь сооружались новые площади и впечатляющие здания, а при Наполеоновской империи Лион стал промышленным городом. Во время Второй Мировой Войны Лион был центром Французского Сопротивления. Послевоенный период отмечен началом гонки за модернизацией, когда Лион достиг европейских размеров за счет развития транспортной системы, отелей, туризма и культурных учреждений, а также создания делового квартала Пар-Дьё в 1960 г.

Современный Лион является центром быстрорастущей агломерации и ядром промышленного региона, где самой важной отраслью считается текстильная промышленность. На характер города большой отпечаток наложила коммерческая и банковская системы, которые развились здесь в связи с ростом промышленности. Возможно, вы не станете планировать в Лионе двухнедельную остановку, как в городах Прованса, однако, обстановка в этом городе менее напряженная и более дружелюбная, чем в Париже. Лион определенно обладает своим собственным шармом. Прежде всего, здесь вы найдете самую изысканную кухню во всей Франции, в Лионе на квадратный метр старой части города приходится больше ресторанов, чем в любой другой точке земного шара. Такие блюда, как лионская колбаса, кнели и рубец знамениты во всем мире. Ещё одна причина сделать здесь остановку – это множество музеев с постоянными коллекциями и частыми выставками. Предметы античности, художественные полотна, скульптуры, рисунки, древний текстиль, предметы искусства, мебель, современное и классическое искусство – здесь представлены экспонаты всех периодов истории. Богатство содержания музеев усиливается великолепно подобранной окружающей обстановкой: Музей Ткани с коллекцией самых изящных во всем мире шелковых тканей (жаккардовый ткацкий станок был изобретен именно в Лионе) расположился в большом особняке XVIII века, музей Изобразительного Искусства - в монастыре XVII века, а Музей Галло-Римской цивилизации - на месте археологических раскопок.

Старый Лион – без сомнения, самый знаменитый и посещаемый район Лиона, особенно с тех пор, как он был внесен ЮНЕСКО в список мирового культурного наследия. Рядом с Собором Сен-Жан вы встретите здесь множество городских зданий эпох Средневековья и Ренессанс. Старый Лион расположен на холме Фурвье, самом сердце города, где римляне построили свою столицу Галлии, Лугдун. Здесь, кроме музея Гало-Римской цивилизации, вы можете посетить археологический парк Фурвье (театр и Гало-Римский амфитеатр). На вершине холма возвышается Базилика Фурвье с четырьмя восьмиугольными башнями и зубчатыми стенами, воздвигнутая в XIX веке. К другим достопримечательностям Лиона относятся площадь Беллькур (XVII век), место встречи многих местных жителей, Церковь Сен-Мартен д"Эне, одна из редких римских церквей, сохранившихся в Лионе. Интерес представляет также старинный шелкоткацкий квартал Круа Русс с улочками в виде лабиринта и квартал Терро, где расположена площадь Терро и много памятников архитектуры, таких как замечательная Лионская Опера и Ратуша. Не забудьте посетить музей кукол в Отель де Гадань, одном из красивейших особняков города в стиле Ренессанс. На противоположной стороне Роны вы можете открыть для себя крупнейший парк и сад Тет д"Ор, где раскинулись богатые окрестности с всевозможными фонтанами, статуями и аллеями, а также озером, зоопарком и ботаническим садом с оранжереей.

Столица шелкотканой промышленности, Трех Галлий и Французского Сопротивления, Лион является воплощением лучшей французской кухни, лучших музеев и лучших театров. Всего за десяток лет Лион стал крупным метрополисом с цветущими парками, небоскребами, древними площадями и рынками, музыкальными и другими фестивалями – городом, где успех прошлого живет в гармонии с целями на будущее.